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比特幣到底在紅什麼?什麼是區塊鏈?一次解釋給你聽

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比特幣到底在紅什麼?什麼是區塊鏈?一次解釋給你聽

當你我都對新的一年懷有期待與展望時,有一群人卻因為某項投資商品的價格波動劇烈,焦躁不已。

你猜對了嗎?答案就是「加密貨幣」(Cryptocurrency),一般人比較熟悉的例子是比特幣(Bitcoin)、以太幣(Ethereum),以及最近討論度極高的瑞波幣(Ripple)。

加密貨幣究竟有多熱門?目前市值最大的比特幣,在 2017 年 12 月 16 日的交易價格創下新高,1 個比特幣突破 1 萬 9000 美元,相較於 2017 年初不到 1000 美元,漲幅高達 19 倍,投資熱度可見一斑。

不過,就在同年 12 月 31 日,比特幣的價格竟又跌破 1 萬 3000 美元,引起其餘加密貨幣投資人的不安,就連全球第六大(截至 2018 年 1 月 16 日下午 2 點為止)加密貨幣萊特幣(Litecoin)創辦人李啟威(Charlie Lee),都宣布出清手上所有萊特幣。

半個月內跌價 35%,也難怪投資人的心情就像洗三溫暖,無法好好迎接 2018 年的到來。

加密貨幣正熱門,用眾人力量分擔銀行角色

儘管很多人對於加密貨幣還是停留在「只知其名、不明白其運作方式」的程度,但是這個運用密碼學與資訊系統創造出來的貨幣,已經可以在部分通路,如同一般貨幣進行買賣,其交易行為更已遍布世界各大國家。

舉例來說,以日圓交易的比特幣,在 2017 年 11 月已達全球交易量的 40%;英國更評估以國家的身分,於 2018 年發行加密貨幣。

加密貨幣之所以受歡迎,主要有如下原因:

1. 匿名

這個特性給了需要進行交易,但又不想被政府追蹤與掌控的個人與組織,有了其他管道。

2. 難以仿造、消滅

一般的金流服務(像是轉帳)都必須經由銀行記錄、處理,加密貨幣則是將原本須由銀行負責的工作,分給了廣大用戶。任何變動與交易,都需要該加密貨幣的網路架構中,過半數用戶的同意才能執行,自然無法隨意製造出「假鈔」。

大膽想像區塊鏈未來:同步使用法定和加密貨幣

上述這種並非由單一用戶或機構管理的架構,具有「去中心化」的特色,便稱為區塊鏈(Blockchain)。我們時常聽見的「挖礦」,正是把自己的電腦資源,貢獻給區塊鏈進行運算、處理。

區塊鏈的機制中,網路架構不易被有心人士竄改與破壞,除了運用在加密貨幣,也可應用在金融業、物聯網與社交通訊等產業上。

近來更有許多區塊鏈應用相繼出現,像是俄羅斯公司 INS 就提出利用區塊鏈技術,讓消費者跳過電商平台這樣的中介角色,直接與產品供應商接觸。台灣的奧丁丁區塊鏈旅宿業管理服務,則是協助業者在訂房管道日益多元的情況下,不會出現重複訂房或超賣。世界各地也產生許多區塊鏈聯盟,像是集結了多家傳統銀行和科技公司的 R3 聯盟。

至於與區塊鏈淵源最深的金融業,雖然現階段仍以現行業務的數位化、通路數位化與資訊安全為優先,但是展望未來,應用於金融服務領域的區塊鏈技術,還有非常大的發展機會。

像是運用區塊鏈技術,提高清算效率,進而降低跨國轉帳的成本;或是應用於智慧合約,大幅降低合約內容被竄改的可能性,並提升交易即時性與驗證效率,簡化過往繁複的合約管理流程。

不過,相較於黃金和鑽石,一般人可以理解因為地球存量有限、而顯得珍稀,由頂尖工程師創造出來「有限」又「虛擬」的加密貨幣,人們難免因為不了解而抱持懷疑。因此我們至今還無法確定,加密貨幣是否為下一個鬱金香狂熱,最後迎來泡沫破滅的結局。但可以肯定的是,區塊鏈的確有機會成為改變人類生活的關鍵。

隨著政府制定更多規範,更多公司、學術單位與個人投入區塊鏈與加密貨幣的研究,加速區塊鏈相關產業的發展。想像未來的某一天,人們可以自在使用政府發行的法定貨幣,與非中央機關發行的加密貨幣,發展出更多顛覆各行各業產業運行的區塊鏈應用。

原文網址: https://www.managertoday.com.tw/columns/view/55764
出自《經理人》

中國信託金控研發長 劉奕成

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