全球每年「挖礦」耗電等同愛爾蘭全國整年用電 但礦工真的在浪費電嗎?

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面對越來越高的「比特幣挖礦」成本,電費更低的國家讓「比特幣礦工」們趨之若鶩,攤開世界各國電價數據表、評比採礦設備,計算如何挖礦,取得電力才能符合成本效益是礦工們熱議的話題。不過從環境保育而言,區塊鏈發展、挖礦等行為所產生的能源浪費儼然是一項更嚴肅的議題,也在世界成為新的辯論主題。近日,美國匹茲堡大學的研究員 Katrina Kelly Pitou 在澳洲學術網站《對話》(The Conversation)刊登 一篇《別再擔心挖礦用了多少能源》(Stop Worrying About How Much Energy Bitcoin Uses)試圖導正大家對挖礦耗電ㄧ事諸多的迷思。

挖礦消耗的電力真的很多嗎?
挖礦消耗的電力越來越多,究竟是多少呢?五月時,在一份「Bitcoin’s Growing Energy Problem」報告指出,比特幣每天處理 20 萬筆交易,也就是每筆交易的平均消耗至少約 300kWh 電力。比特幣目前用電需求至少為 2.55 GWh,約等於全球用電 0.5%,隨著加入「礦工」行列的人越來越多,比特幣在 2018 年底會消耗 7.67 GWh 電力。相較之下愛爾蘭每年總用電量為 3.1 GWh,奧地利 8.2GWh,比特幣挖礦耗電量顯然相當大。

Kelly Pitou 在文章也點出和愛爾蘭全國用電量相比全球每年挖礦消耗的用電力可說是勢均力敵,但當與全球金融產業每年所消耗的電力相比這個數字算多嗎?根據先前 統計 ,世界上大約有 30,000 家銀行,每家都有伺服器,銀行有分行和遍佈各地的 ATM。由於 Visa 只是單一網路,基於此進行的交易都需要經由銀行基礎設備來回完成,以此為基礎計算,每年全球金融產業需要消耗 100 TWh,和比特幣每年消耗 25 至 30 TWh 可說是相形見絀。

消耗多少非重點 電力到底來自哪裡是關鍵
將挖礦與兩個不同基準作為比較,挖礦所消耗的電力看似很多,但與金融產業相比仍是低者,不過重點來了,究竟這些電力來自哪裡,真的會對環境造成不可逆的外部成本嗎?當然,在過去作為超級挖礦大國的中國,全國有六成的電力來源自煤炭,挖礦是增加該國碳排放的因素之一,而隨著政府監管的不確定性,礦工另尋出路踏上太平洋西北地區等國家,由於擁有豐富水電供應,大多屬於電力廉價之國。也就是說並非所有國家製造相同的電力對環境造成同等的影響,像是近日挖礦天堂冰島,豐富的地熱和水電能源近 100%的可再生能源,使得比特幣的電力相當便宜且對環境幾乎沒有太大危害。

討論挖礦是否放錯重點
Kelly Pitou 認為當今媒體大肆渲染關於比特幣挖礦消耗電力等報導,扼殺數位貨幣等創新科技卻沒有放對討論重點,當今甚至沒有出現將碳足跡與挖礦進行比對的研究。

不只是 Kelly Pitou , 先前 有不少專家認為,透過去中心化的系統交易可以比普通信用卡或現金交易對地球環境更友善。比特幣背後的區塊鏈技術也可提高永續供應鏈或碳交易的可追溯性,為氣候帶來助益,對氣候友善的區塊鏈應用之一就是增加國際碳市場交易或永續商品流動的可信度。基於區塊鏈的交易記錄無法被竄改,可讓世界各地的交易更加透明。

隨著全球用電量整體上升。根據美國能源情報署預測,未來二十年世界使用量將增加近 28%。當大家不願投向碳密度低的電力生產,增加消耗能源才是壞事。不過目前看來,反而是礦工正積極在轉向世界上更多乾淨能源的地區「永續發展」啊!

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