比特幣

比特幣的起源 – 無政府主義者的理想國

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比特幣是什麼?

比特幣是利用區塊鏈技術打造的數位貨幣

1974年的諾貝爾經濟學獎得主,英國學者佛里德里希‧馮‧哈耶克 ( Friedrich von Hayek ),在他的著作《貨幣的非國家化》(Denationalisation of Money,1976年出版)中,提到太平洋上有個叫做雅浦(Yap)的小島,島上有六千多位居民,用各種不同大小的石幣做交易,他覺得這與美聯儲將黃金儲備帳單從一個抽屜轉移到另外一個抽屜的方式並沒有兩樣。

據此,他提出了一個偉大的靈感:用電腦技術來建立比依靠國家信用更可靠的貨幣體系。佛里德里希構思了一個自動化裝置,可以用電腦程式發行貨幣,避免各國政府不受監控的濫印鈔票。

在過去的數百年以來,各國政府和銀行掌控了貨幣的發行和流通。早在一九九O年代,電腦和網路剛剛萌芽時,有一群嚮往能夠掙脫政府枷鎖的網路駭客,他們夢想創造一種超越國家的權力結構,讓金融交易可以只存在人與人之間,去除所謂公正第三方的控制。這群被稱為「密碼叛客」(Cypherpunk)的密碼學愛好者群聚在網路論壇中,積極討論開發匿名數位貨幣的可能,希望創造出一種可以保護隱私和人身自由的全新機制和網路烏托邦。

那時,密碼叛客小圈圈中的密碼學專家爭相設計出自己獨特的系統,包括哈爾‧芬尼(Hal Finney)的RPOW、尼克‧薩伯(Nick Szabo )的比特金(Bit Gold)、亞當‧貝克(Adam Back)的哈希現金(Hashcash)、戴偉(Wei Dai)的匿名電子現金系統B-money、大衛‧喬姆(David Chaum)的網路支付系統「電子錢」(digi cash)。

可惜的是,這些計畫在90年代末期漸漸無人問津。但在2008 年席捲全球的次貸危機和金融風暴之後,銀行肥貓和政府官員狼狽為奸,讓大眾對於現行金融制度的信任被一夕推翻,開始有人對90年代那些未能成功的專案重燃興趣,並試圖讓它們重見天日。

比特幣之父中本聰 

2008年1 1 月 1 日,就在華爾街的雷曼兄弟倒閉之後的幾週,在網路上化名為中本聰(Satoshi Nakamoto,日本媒體譯為中本哲史)的神秘電腦玩家,在metzdowd.com網站的密碼學郵寄清單發表了一篇白皮書《比特幣,點對點的電子金錢系統》(Bitcoin, A Peer-to-Peer Electronic Cash System),提出了一種稱為比特幣的協議,這篇短短九頁的白皮書,在現在看來,幾乎改變了數百年來世界的金融運作。

在2015年,這個神祕的中本聰還被加州大學洛杉磯分校(UCLA)的金融學教授貝格萬‧喬德利(Bhagwan Chowdhry)提名為2016年的諾貝爾經濟學獎的候選人。

順帶一提,關於中本聰的真實身份有過很多的爭議。許多人猜測他應是密碼叛客運動先驅的其中一人。而比特幣白皮書最後的參考資料也確實列出他參考了那些九O年代的專案。

曾經被懷疑是中本聰的熱門人選還有日本數學家望月新一、密碼學家哈爾‧芬尼和尼克‧薩博、居住在加州的日本入多利‧中本(Dorian Prentice Satoshi Nakamoto)、澳洲企業家克雷格‧史蒂芬‧懷特(Craig Steven Wright)、甚至創辦特斯拉的企業家伊隆‧馬斯克(Elon Musk)等等,但都無法獲得證實。

2010年12月5日,在「維基解密」(WikiLeaks)洩漏美國外交電報事件期間,比特幣社群中有人呼籲維基解密接受此特幣捐款,藉此突破美國政府的金融封鎖。

雖然中本聰在論壇中堅決表達反對意見,因為他認為比特幣還在極早期的發展階段,經不起來自政府的打壓,但仍有不少比特幣持有者捐了比特幣給維基解密團隊。

這樣的舉動果然引起美國政府的高度注意,導致中本聰在七天後的12月12日,於比特幣論壇中發表了最後一篇文章之後就神隱至今。

現在看來,這的確是正確的作法,畢竟各國政府若想打壓比特幣,肯定會先對發明人下手,選擇明哲保身才是上策。

比特幣越早開始了解獲利越高 

在中本聰帶著104萬個比特幣消聲匿跡之後,比特幣和其他加密貨幣的概念開始在全世界擴散,逐漸發展出一群比特幣的忠實信徒,他們持續改進和維續比特幣區塊鏈,同時價格也不斷飆升,使用者和接受其付款的企業越來越多。

比特幣陸續啟發了許多其他加密貨幣的誕生,例如以太坊和萊特幣等等。2017年12月時,加密貨幣的總市值已經來到6,041 億美金。

不過許多比特幣支持者認為,跟黃金8,2兆美金的總市值,還有世界前六大企業相比,如蘋果市值8 ,727億美金,谷歌7, 108億,微軟6,368億,亞馬遜5,427億,騰訊5,321億,臉書5 , 193億,加密貨幣還有許多成長的空間。

從2009年10月,一塊美金可以換到1300多個比特幣,到了2017年底,一個比特幣的價格曾接近2萬美金,成為無數投資者爭相投資的新市場,甚至可以說,只要越早聽到並開始了解比特幣的投資人,都已經獲得了可觀的利潤。

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